¿Qué es la nanotecnología?

La ciencia y la tecnología han avanzado en muchos campos de estudio, incluyendo a la medicina, gracias a la aplicación de la nanotecnología. El uso de nanopartículas para diagnosticar y tratar enfermedades sigue siendo una de las alternativas más estudiadas en todo el mundo, con el fin de mejorar la calidad de vida de las personas.

Esta tecnología trae múltiples beneficios para la salud que van desde el diagnóstico rápido y efectivo de enfermedades, hasta soluciones de desinfección más eficaces y rápidas para evitar contagios. Acompáñanos a conocer todas las ventajas de la nanotecnología en la medicina y sus aplicaciones en este sector.

¿Qué es la nanotecnología?

Es la ciencia que estudia los materiales a nivel molecular, es decir, estudia las propiedades más diminutas de cada uno de ellos. También contempla sus procesos de fabricación y las tecnologías involucradas para crear y mejorar muchos productos que pueden utilizarse en diferentes contextos.

Esta maravillosa ciencia ha permitido utilizar las nanopartículas para transformar la física, medicina, ingeniería, química, entre otros, para lograr abrir un mundo de posibilidades y brindar soluciones más efectivas, por lo que se ha convertido en la siguiente generación de innovación en la ciencia.

Puede que no estés al tanto de esto, pero casi 800 productos de uso diario han sido mejorados con nanotecnología. Entre ellos, cascos de motocicletas, parachoques de autos, pantallas de computadoras, lentes ¡y hasta productos cosméticos! Pero también debemos resaltar los grandes avances que ha permitido en la medicina.

La nanotecnología jugará un papel crítico en la transformación de la medicina y el cuidado de la salud. Gracias a la nanotecnología se están desarrollando, entre otros, herramientas para detectar y tratar el cáncer, vendajes que evitan infecciones, entre muchas otras soluciones que revolucionarán nuestra vida.

Implementación de las nanopartículas en el sector salud

Actualmente, muchos países desarrollados están invirtiendo dinero, tiempo y estudio en la nanotecnología para desarrollar diferentes soluciones para el sector de la salud, porque están seguros de sus múltiples beneficios. A continuación te platicamos algunos usos que se le está dando al uso denanopartículas.

  • Prevención y diagnóstico de enfermedades

Uno de los principales objetivos de la nanotecnología en la medicina es prevenir y diagnosticar enfermedades de manera más eficaz. Incluso, con esta ciencia es posible tratar enfermedades que tienen poco avance y las que se encuentran en su estadio inicial.

La nanotecnología ha permitido desarrollar el nanodiagnóstico que es la identificación de enfermedades en sus estadios iniciales a nivel celular o molecular, mediante la utilización de nanodispositivos y sistemas de contraste. El diagnóstico normalmente requiere que los dispositivos puedan penetrar en el cuerpo para identificar la presencia de determinados patógenos o de células cancerígenas.

Esto permite a los médicos y otros especialistas reaccionar de forma rápida ante las enfermedades y aplicar el tratamiento adecuado. Gracias a esto tienen la posibilidad de ofrecerles a sus pacientes más oportunidades de curación.

  • Detección de tumores

Mediante el uso de nanosistemas de imagen es posible detectar tumores y otras células dañadas en nuestro organismo. Fundamentalmente, funciona pintando con fluorescencia la zona dañada o anormal.

Por otro lado, los nanobiosensores también constituyen unos de los principales dispositivos propuestos para el nanodiagnóstico y estos funcionan sin marcadores fluorescentes. Son capaces de detectar en tiempo real cualquier anormalidad en el cuerpo a nivel molecular, específicamente sustancias químicas y biológicas, con una alta sensibilidad y especificidad.

  • Absorción de medicamentos

Que el cuerpo absorba una dosis total de medicamento ha sido un gran reto para la medicina moderna y con la nanotecnología parece que es posible. Con el empleo de las nanopartículas en los fármacos, los científicos han logrado conseguir que estos sean liberados en áreas específicas del cuerpo.

Los medicamentos al tener mayor precisión de liberación dentro de nuestro organismo, pueden ser aprovechados al máximo, aumentando su efectividad y velocidad de curación. Un ejemplo de esto son algunos medicamentos para el cáncer que ya han salido al mercado en Estados Unidos.

  • Tratamientos contra el cáncer

Actualmente los tratamientos de inmunoterapia celular que se realizan para combatir el cáncer, consisten en modificar los linfocitos T del paciente para que localicen y destruyan las células cancerosas, sin embargo, estos pueden llevar mucho tiempo y dinero. Pero esto podría cambiar gracias a un grupo de científicos del Instituto de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson que ha desarrollado un nuevo tratamiento de inmunoterapia basado en la reprogramación de los linfocitos T mediante el uso de nanopartículas biodegradables.

  • Desarrollo de productos de desinfección 

Una de las aplicaciones más importantes de la nanotecnología es el desarrollo de productos de desinfección debido a que este tipo de tecnología es la más efectiva y confiable para evitar contagios de diferentes tipos de enfermedades, principalmente en espacios de alto riesgo como hospitales y consultorios médicos, debido a que es en donde hay mayor proliferación de patógenos.

La empresa pionera en el desarrollo de productos nanotecnológicos con acción desinfectante es Nanoxen quien ofrece soluciones más duraderas, ecológicas y efectivas para eliminar el 99.999% de virus, hongos y bacterias. Entre las principales ventajas de sus productos es que gracias a su activo de nanopartículas, no son tóxicos y son los únicos que brindan un efecto desinfectante que puede durar semanas mientras no se retire.

¿Cuál es el futuro de la nanotecnología?

Aún hay aspectos de la nanotecnología en la medicina que se deben seguir estudiando, y aunque no es nada fácil manejar una tecnología así, lo que sí es cierto es que ha facilitado muchos aspectos de la vida diaria. Además, su gran impacto dentro del sector de la salud hace a esta ciencia aún más prometedora, ofreciendo más oportunidades de vida.